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204 谁疯了?

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张伯伦!英国前殖民大臣现任英国首相张伯伦!

胡小岩在广场附近临时搭建的一家咖啡厅见到了这位英国首相,只是这位首相的面色看起来似乎有些憔悴。

“首相阁下!”胡小岩摘下帽子放到胸前,躬身施礼。

“坐。”张伯伦眯着眼睛。

前英国首相索尔兹伯里侯爵因为眼睛出了毛病,所以大部分事物都下放给了副手,英国是一个以殖民为主的资本主义国家!其中作为殖民大臣的张伯伦更是大权在握!但是英国陆军很不给力!大英帝国去对付区区的布尔人,却在先期遭遇当头棒喝。

1899年10月30日(後来被英军称为「悲哀的星期一」),莱迪史密斯的四千英军在乔治·怀特中将(sirgeorgewhite)的指挥下向布军发动反攻,在尼科尔森峡谷(nicholson』snek)同茹贝尔指挥的布军主力遭遇,英军战败,损失1272人,馀部退回莱迪史密斯。

布勒上将於12月15日清晨在莱迪斯史密斯西南的小车站科伦索(colenso)对那里的布军发动进攻,企图强渡图盖拉河(tugelariver),前往莱迪史密斯。因为各种各样的原因,英军再次战败。

在莱迪史密斯会战的同一时期里,英军在西线的金伯利和中线的斯托姆贝格也遭到失败,损失2800多人,在英国陆军史上被称为「黑暗的一星期」。布勒上将因为兵败,引咎辞去英国远征军总司令的职位。

1899年12月17日,罗伯茨勋爵(lordfrederickroberts)被英国首相索尔兹伯里勋爵任命为南非远征军总司令,基奇纳勋爵(lordkitchener)为参谋长。

此次之后,英军取得战场的主动权,布尔人失利。但这并不代表布尔人失败。随后的游击战让英国人头疼不已。

殖民大臣张伯伦主持的布尔战争被当时的内阁所诟病,如无意外,张伯伦的下台是指日可待的。但这时胡小岩耍了德国人,送了一艘飞艇给英国人。

张伯伦得到飞艇后,在一个月内修复了空艇并让研究部门限期研究出了加装了火油和白磷的燃烧弹。三个月后,这架飞艇被运送到了德兰士瓦。张伯伦命令当时的英国南非军团指挥官基钦纳勋爵(罗伯茨因功回国了),执行焦土政策。

如果派遣军队执行的话,游击队会不间断地袭击军队的粮草,让军队疲于应付。但飞艇却不存在这样的麻烦。飞艇飞临布尔人可能存在的山村、小山头、聚集地。向这些地方投掷燃烧弹。一时之间布尔人的居住地遭受到了空艇的毁灭性打击。加装了火油和白磷的燃烧弹可不是普通的开花弹。它所造成的伤害不仅仅是对**方面的,更多的是心灵上的打击。因为燃烧弹的火是无法扑灭的。这导致山区的游击队不仅打不到对手(游击队没有武器可以打中飞艇),而且也无法主动出击(英军全都缩在要塞里面)。

第一艘空艇的袭击战果斐然,张伯伦接到电报后大喜,他立刻要求研究部门继续设计建造新式空艇。挪用了部分海军资金的大英帝国研究部门很快就建造好了第二艘第三艘空艇。随后无数的空艇飞向德兰士瓦。

到1901年年中的时候,已经有十艘空艇在布尔人的上空盘旋。布尔人士气跌落至底端。布尔人提出谈判。原本应该坚持到1902年才死伤惨重的布尔人在1901年底就坚持不下来。布尔人投降。

张伯伦如愿以偿地得到了他想要的声望。

索尔兹伯里侯爵去世后,张伯伦顺利击败对手亚瑟·贝尔福登上了首相宝座。但所谓成也空艇败也空艇。张伯伦之所以能够很快建造出很多空艇帮他打赢布尔战争就是因为他挪用了海军资金。

前文已经说过了,大英帝国的海军舰艇每年都有退役的,每年也在建造新式舰艇。张伯伦挪用海军资金,引起了海军的强烈不满!空艇再厉害也不属于海军管辖,张伯伦的行为等于是拿着海军的钱财为陆军打战,战功什么的根本没有海军的份。这让海军如何能够忍受?

而众所周知英国是属于海军大国。虽然接任了大英帝国首相的宝座,但张伯伦的日子却并不好过,因为海军的资金被挪用,海军对于张伯伦(前殖民大臣,对海军而言是自己人)的叛变非常恼火。

所以从1902年接任到现在,张伯伦已经快坚持不下去了。为了获得海军的认可。张伯伦不得不启用超级战舰计划。也就是后世著名的“无畏号战列舰设计计划”!无畏级战列舰在1904年比原本历史早一年出现了!

无畏级战列舰的设计是前所未有的,首先它取消了一级二级主炮的设定,其次它需要加强装甲。再次也是最主要的就是发动机!

发动机原本并不重要。可是对于无畏舰却异常重要。因为无畏级战列舰的排水量超过了以往所有的战舰。以往的战列舰一般而言排水量在一万五千吨左右,最高航速一般是二十节左右。俄国博罗季诺级战列舰由二十台燃煤锅炉驱动两台蒸汽机。主机的最大功率输出能达到16500马力。这样的数据明显跟不上无畏级战列舰的要求。

在15000吨级以上的战列舰上采用新式蒸汽轮机,在当时的英国乃至世界范围内还是首次,在当时被认为是一种设计思想的跳跃。“无畏”级的动力部分安装了18台三涨式蒸汽锅炉,4台帕森斯蒸汽轮机组22500马力(海试时达到24700马力),最高航速21节(海试时达到22.4节),相比较“纳尔逊爵士”级的往复式蒸汽动力机组功率只有16750马力(15台锅炉),最高航速只有18节,尤其是在高速续航力上,蒸汽轮机可以保证“无畏”级以20节以上航速持续行驶13个小时而保持良好的可靠性,这在战斗状态尤其重要。

无畏号战列舰的实力远超前无畏舰,其蒸汽轮机的运用是极为重要的。但这些都离不开一个钱字。

无畏号战列舰的研究设计费用也远超前无畏舰。作为大英帝国钱财来源的布尔人的黄金因为战争而断绝,大英帝国极为缺钱。1902年后布尔人因为死伤惨重采取了一种不妥协政策,也就是说布尔人只愿意做农场和工厂而不愿意加入开采黄金的工作,这让英国的财政变得十分困难,虽然张伯伦用尽了心力才将布尔人安抚好,但海军方面已经等得不耐烦了。海军已经连续两年没有增加一艘新军舰!

“简单说吧,我需要钱。”张伯伦没有废话。这不是国家之间的交流没有必要玩虚的。

“中国内地的市场已经开放了这么多年。英国赚得还不够多吗?”胡小岩不为所动,为了保证张伯伦的位置,胡小岩极力说服(花钱)南方督抚们接受英国商品。又将英国的工业产品卖到北方。可以说胡小岩本身也确实不能做到更好了。如果没有中国这么大的市场在支撑,张伯伦也坚持不到现在。

“别告诉我老汉斯的劳斯莱斯幻影汽车里面没有你的影子,也别告诉我最新出现的甲壳虫没有你的股份!”张伯伦冷笑。

“你太低估大英帝国情报部门的能力!”

胡小岩愕然。随即苦笑。

“好吧。说说你的意见。”

“俄国的苏沃罗夫公爵号战列舰!我做主卖给你!”张伯伦点了点桌子。

苏沃罗夫公爵号战列舰!日俄海战中逃出一劫后就停泊在了新加坡。但日本人一直虎视眈眈。导致苏沃罗夫公爵号战列舰根本回不去,虽然沙皇一直坚持要进行战争,但俄国实在没有再来一次日俄海战的实力。所以战争一直拖了下去。沙皇不愿意低头,日本也不愿意就此罢休。

苏沃罗夫公爵号战列舰每年都要交一大笔费用给英国的亚洲舰队以保证日本海军不会炸沉了这艘战列舰。但现在似乎俄国人坚持不下来了。

“我要战列舰没用。日本是绝对不会容许我国的海军发展起来的。”胡小岩无动于衷。战列舰是好东西,谁不想要?但日本能同意?

“我保证日本不会找麻烦。”张伯伦从口袋里掏出一张纸条递了过来。

胡小岩接过一看,立刻双眼圆瞪。

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